Notre histoire

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Le 27 juin 1902, Elias Gunnell, Charles West et Lynford Geer ont lancé la Manitowoc Dry Dock Company, qui employait 90 hommes à la construction et à la réparation de navires en bois. Sans doute ne reconnaîtraient-ils plus leur petite entreprise, mais ils y retrouveraient les valeurs qu’ils chérissaient déjà voici plus de cent ans.

À peine deux ans après son lancement, dotée de l’esprit d’entreprise et de la prévoyance qui caractérisent la marque de Manitowoc, l’entreprise se lançait dans la construction de navires en acier. En 1910, l’entreprise changeait de nom, devenant la Manitowoc Shipbuilding and Dry Dock Company.

Le début du 20e siècle marque une période tumultueuse pour la construction navale. En ces temps instables pour l’économie américaine, Manitowoc dut saisir toutes les occasions de croissance qui se présentaient. En 1925, le PDG Charles West commença à fabriquer des grues en sous-traitance pour le compte de la société Moore Speedcrane Company. Cette période marqua le début de notre histoire en tant que fabricant international de grues. Grâce à cette diversification de produits et services, Manitowoc aura été la seule entreprise de construction navale des Grands Lacs à survivre aux pressions financières de la crise économique des années 1930.

Dès les années 1930, Manitowoc prospérait et se mit à engager des travailleurs venant d’aussi loin que le Minnesota et le Michigan. Durant l’été 1944, les premiers plans d’expansion vers une troisième branche d’activité complémentaire des grues et de la construction navale commencèrent à se dessiner.

En 1945, Equipment Works fut lancée pour la production, notamment, de camions réfrigérés et d’équipements de nettoyage à sec. Equipment Works deviendra plus tard le segment Manitowoc Foodservice, fournissant des machines à glace commerciales et autres équipements de cuisine, pour finalement devenir une entreprise à part entière. Sept ans plus tard, en 1952, Manitowoc Shipbuilding Company célébrait son cinquantenaire et prenait officiellement le nom de The Manitowoc Company.

Manitowoc a entrepris son expansion mondiale dans les années 1960, lorsque l’Europe occidentale est devenue un marché grandissant pour les équipements de construction américains.

Au printemps 2000, Manitowoc annonçait, au prix de 300 millions de dollars, l’acquisition du fabricant de grues à tour Potain. L’intégration de Potain à la famille Manitowoc nous a valu l’ajout d’usines de construction en France, en Allemagne, en Italie, au Portugal et en Chine.

En 2002, Manitowoc Cranes rachetait Grove Cranes, un fabricant de grues mobiles télescopiques. Les sites Grove de Shady Grove en Pennsylvanie (aux États-Unis) et de Wilhelmshaven en Allemagne ont largement accru notre capacité de production.

De sa fondation en tant que Manitowoc Dry Dock Company à aujourd’hui, Manitowoc est devenue une entreprise Cranes indépendante prospère, qui nous permet de consacrer nos énergies et nos ressources à être « une équipe Cranes mondiale ». C’est l’étape suivante de l’aventure, et elle reflète ce que nous avons toujours fait : nous adapter à l’évolution de la situation afin de pouvoir rester forts, de poursuivre notre croissance et de créer de la valeur pour nos actionnaires.

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